Автор: Я
Дождь... Опять… Небо укрыло плотной полоской чёрных туч. Крупные капли всё с большей скоростью падали и разбивались о землю. На душе снова становилось тоскливо и одиноко. Она закрывает глаза и опять слышит эти слова : « У меня новая дорога …. Я выбрал месть…. Ты меня раздражаешь…. Спасибо….» От нахлынувших воспоминаний на глаза навернулись слёзы. Наверное, не хватит слов, чтобы описать, что она пережила в ту ночь, да и вовсе следующие. Предательство лучшего друга и человека, которого она любила больше и сильнее всех в мире. Он просто ушёл. Ушёл, чтобы стать сильнее, чтобы отомстить. Но этот путь вёл в темноту – для того чтобы достичь цели, нужно было отказаться от привязанностей, чувств, эмоций….. По щеке поползла предательская слезинка…. Слёзы …. Сколько же она их выплакала? Она помнила первые дни без него…. Пустота, печаль и такая острая щемящая боль, как будто в сердце кто-то воткнул нож. Горечь и отчаяние настолько поглотили, что не хотелось ничего. Она просто сидела и смотрела на небо, как будто ждала ответа, объяснения, а возможно просто искала средство успокоить, заглушить, это всё нарастающее чувство безысходности. Хотя в тоже время внутри неё горел огонёк надежды. Надежды на то, что Наруто сможет сделать то, что оказалось не под силу ей – вернуть его. Кап. Слезинка упала на пол. Но и Наруто не смог. Он почти потерял свою жизнь в схватке с лучшим другом. … Глядя на Наруто, который сидел весь в бинтах, она вдруг поняла, что должна стать сильной. Суметь защитить своего друга и вернуть возлюбленного. Она стала прилагать усилия, тренироваться и учиться изо всех сил. Потихоньку ей становилось лучше, и на её лице вновь стала появляться улыбка……. Прошло два с половиной года, и они встретились вновь. Она, наверное, никогда не забудет его глаза. Такие пустые, безжизненные и холодные как сталь. Даже вместе с Наруто она не смогла вернуть того, кто был дороже жизни для неё. Тогда боль снова дала о себе знать. Ей казалось, будто кто-то пытался вырвать её сердце….. Но она не сдалась, она принялась ещё яростнее стараться и упорно шла к цели.… И однажды он вернулся. Никакие слова в мире не смогли бы описать состояние её души в этот момент. Счастье, безграничная радость, облегчение, и в тоже время смятение. Ей не хватало слов, да они, наверное, и не нужны были. Всё стало на свои места. Потихоньку их команда начала снова привыкать друг к другу, их дружба возрождалась.… Была ли она счастлива? Да, но почему-то щемящее чувство не до конца ушло из её души. Она давно его простила, но, сама того не замечая, выстроила вокруг себя невидимую стену. Он это заметил, но не винил её, просто пытался по чуть-чуть разбивать эту преграду….. А потом его и Наруто отправили на какую-то долгую миссию. Они отсутствовали уже больше двух месяцев. Она хотела пойти с ними, но не могла – как один из лучших медиков селения, ей пришлось остаться из-за эпидемии, бушевавшей в Конохе…..Внезапно в окно кто-то постучал и от неожиданности она вздрогнула. Открыв окно, она увидела, что дождь прекратился, и небо начинало потихоньку светлеть. Она открыла дверь и увидела свёрнутый листок возле порога. Когда она открыла листок из него выпала ещё одна маленькая записка, подобрав, её она, принялась читать неожиданные послания. Первое было от Наруто – он писал о миссии, что придётся ещё немного задержаться, и как сильно ему надоел друг, вместе с Шаринганом и Чидори…Она невольно улыбнулась. Вторая записка была от него…..Долго колеблясь, она всё-таки открыла и прочитала : « Прости меня за всё. Я люблю тебя ». Она долго всматривалась в эти слова, как будто внутри неё велась какая-то борьба. Вдруг она резко развернулась, вбежала в комнату, села за стол и что-то быстро написала на клочке бумаги………
Солнце всё больше выглядывало из-за туч, нежно согревая озябшую землю. Один из лучиков забрался в дом и осветил только что написанный ею ответ, состоящий всего из четырёх слов: « Я тоже тебя люблю»…………..





Предисловие: прошёл месяц, с того дня как Саске вернулся, в Коноху и команда № 7 снова воссоединилась. (Здесь присутствуют размышления Саске, которые могут не соответствовать характеру персонажа)

Он возвращался с тренировки. Усталый и слегка унылый Саске медленно шёл по Конохе, внимательно разглядывая места, которые знал с детства, как будто пытаясь найти в них что-то новое, особенное. То, чего он не замечал раньше, и, то, что изменилось за годы его отсутствия. Внезапно Саске вспомнил ещё одно место, где он давно не был. Место, где он попрощался с человеком, который был очень дорог ему – Сакурой.

«Сакура……. Как же она изменилась. Черты её лица стали более женственными, кожа казалась очень нежной и белее первого снега, а глаза…. Изумрудные глаза стали ещё более яркими и глубокими. Они выражали всю бурю чувств, которая жила в душе Сакуры, но в тоже время в них можно было увидеть огромную силу и решимость, готовность идти до конца, и во что бы то ни было защитить дорогих людей. И эта сила не была только духовной – Саске невольно усмехнулся, - Сакура развила просто нечеловеческую мощь. Кроме того, она одновременно являлась и способным медиком……
В общем, теперь она мало напоминала ту девочку, которая почти постоянно нуждалась в защите. В защите Саске и Наруто»

«Так, почти пришёл…- тут Саске заметил кого-то на лавочке, - Ксо, кого ещё принесло? Не может быть…. Это же…. Сакура и Наруто?! »

Двое его лучших друзей сидели на той самой лавочке и разговаривали. Вроде бы ничего особенного, но.… Но что-то в них явно было не так. Саске чувствовал, что между Сакурой и Наруто возникла какая-то неуловимая близость, да и чересчур счастливое выражение лица Наруто почему-то совсем не радовало……

- Подсматриваешь, а, Саске? – возле парня появился Какаши.
Саске так увлёкся созерцанием новоявленной парочки, что даже не почувствовал присутствие сенсея.
- Хм, - темноволосый парень отвернулся.
- Я хотел задать тебе вопрос, Саске.
- И какой же?
- Что ты чувствуешь, глядя на них?
В другой раз Саске бы промолчал, но сегодня с ним явно было что-то не то.
- Я не знаю……. Просто это так на них не похоже ……. И я всегда думал что…..
- Что Сакура любит тебя? – глаза Саске расширились, - Ты прав, она питала очень сильные чувства к тебе. Сакура всегда пыталась уберечь тебя, Саске, и всегда волновалась за тебя. Но в тоже время в её жизни присутствовал Наруто, который тоже был дорого ей. Когда ты ушел, и очередная попытка вернуть тебя провалилась, она тоже решила стать сильной, чтобы в следующий раз спасти вас обоих. Именно благодаря этому она стала такой, какой мы её видим сейчас. Со временем Сакура и Наруто стали ещё ближе и дороже друг другу. Но, тем не менее, они оба ни на секунду не забыли о тебе………..
Сейчас ты вернулся, и всё стало намного сложнее для ………. Сакуры. Что я пытаюсь тебе сказать? Разберись со своими чувствами….. и или будь с ней или отпусти и дай быть счастливой с другим….И мой тебе совет - сделай это как можно быстрее, а то потом может быть поздно…»
С этими словами сенсей исчез.
Саске вновь посмотрел в сторону друзей, но их уже не было…….. Темноволосый юноша развернулся и неспеша направился домой.
« Разберись с чувствами…….. будь с ней или отпусти……. Может быть поздно…..» - эти слова звучали снова и снова в голове у парня. Что он к ней чувствовал? Даже сам Саске толком сказать никогда не смог бы. За всё время он только один раз признался вслух, что Сакура ему дорога, во время битвы с Гаарой, и то девушка не могла слышать это признание – она была без сознания, - парень невольно вздохнул. Странно, один из самых лучший шиноби селения, который смог победить так гениев как Орочимару и Итачи, не может разобраться в своих чувствах к девушке, которую знает с детства и чувства которой он всегда игнорировал………….
Наверное, наиболее первым чувством к Сакуре было раздражение, она совсем не отличалась от целой толпы фанаток парня, которым Саске был интересен только своей внешностью и спобностями. Но со временем его отношение начало меняться, впрочем, так же как и сама девушка. Юноша помнил, в какую ярость он пришёл на экзамене на чунинов, увидев свою напарницу раненой. От смерти своих обидчиков спасла сама Сакура, и, наверное, она была единственным человеком кто смог бы остановить Саске в этот момент.…После того экзамена девушка стала другой – более серьёзной и задумчивой, а её зелёные глаза теперь почти всё время выражали боль и беспокойство. А ещё изменилась любовь Сакуры – теперь она была настоящей…….
Девушка почувствовала неладное в тот вечер, когда Саске уходил, она ждала его на выходе из селения………. Странно, но парень до сих пор помнил весь тот прощальный разговор, помнил, как Сакура говорила, что месть в итоге не сделает никого счастливым, что он снова останется один и понимал что она права, но не мог ничего изменить – выбор был сделан и дороги назад не было. Саске знал, что причиняет ей боль своими словами, но по- другому он не мог – слишком тяжело понимать, что ты отказываешься от дорогих тебе людей навсегда. Но жажда мести была сильнее, она ослепляла и заставляла двигаться вперёд, в темноту. По этому единственное, что Саске смог сказать в конце - это спасибо. Спасибо за дружбу и любовь, за поддержку, верность, понимание, безграничную преданность, за то, что пыталась остановить и вернуть, за то, что была рядом …….
А ещё это спасибо прозвучало как извинение. Извинение за боль, предательство, горе, слёзы, за то, что не смог полюбить, так же как и она, за то, что был холоден и никогда и ничем не показывал ей, как много места в его жизни она занимает……..
Саске никогда не признавался, но в то время пока он был у Орочимару, ему иногда снился сон: на цветочной поляне сидела маленькая девочка, о чём-то задумавшись. Она то недовольно морщила носик, то задумчиво улыбалась. Девочка с изумрудными глазами и волосами цвета лепестков цветка вишни.………Это сон был как маленький осколок прошлой жизни Саске, благодаря которому он не увяз до конца во тьме, которая медленно засасывала его……..
С тех пор как Саске вернулся в Коноху, он не раз ловил себя на том, что он украдкой смотрит на Сакуру. И глядя, на девушку в душе темноволосого юноши всё чаще начинало появляться какое-то непонятное чувство, от которого по телу разливалось очень приятное тепло….
« Неужели я и вправду люблю её?» - с удивлением подумал Саске
«Саске-кун, очнись!» - в сознание парня неожиданно ворвался голос.… Перед ним стояла Сакура, пара зелёных глаз с беспокойством рассматривали темноглазого юношу.
- Саске-кун, что с тобой?
- А что со мной что-то не так?
- Ну, просто ты полчаса стоишь здесь и совсем ни на что не реагируешь. Прости, я просто беспокоилась…..
-Не извиняйся… Эээээ, Сакура, а ты не хочешь пройтись?
«Саске-кун…хочет пройтись…со мной?!»
-Х-хочу.
Долгое время они шли молча. Наконец придя, в маленький вишнёвый садик Саске всё-таки решился спросить.
- Сакура, можно я задам тебе один вопрос?
- Конечно, всё что угодно.
- Что ты чувствуешь к Наруто?
- К Наруто? Я его люблю.
« Я его люблю» - казалось, вместе с этими слова на Саске свалилось небо вместе со всей его тяжестью. Воздуха вдруг перестало хватать, а в глазах потемнело, как если бы он тонул.
-Я очень нежно люблю его - как ни в чём не бывало, продолжала Сакура - как…….-договорить она не успела, Саске вдруг резко прижал её к себе и нежно поцеловал…….
- Прости Сакура, но я не мог по-другому. Не знаю, как так получилось, но я люблю тебя. Я знаю, что опоздал, но ничего не могу сделать с собой…
- Саске-кун, какой ты глупый, - вдруг тихонько рассмеялась девушка,- да, я люблю Наруто, но только как брата. Мою же любовь к тебе нельзя измерить. Она такая же бескрайняя как небо, глубокая как море, крепкая как камень и вечная как звёзды над нашими головами. Я люблю тебя, ты мне веришь?
Вместо ответа Саске только крепче обнял девушку. Они больше друг другу ни сказали, ни слова, ведь слова только бы нарушили это волшебное единство…..

Кошки скрытого листа

Глава 1. Пробуждение.
Сакура проснулась оттого, что ей было очень жарко и неудобно. Одеяло казалось странно тяжелым. Нехотя открыв глаза, она сладко потянулась, вонзив коготки в подушку. Постепенно до нее начал доходить смысл происходящего. «У меня КОГТИ!...и лапы…и шерсть!!!»
С минуту подумав, она бухнулась обратно на подушку:
- Все еще сплю…


- Однако, какой реальный сон…

- Все!!! Я так больше не могу!!
Кубарем, слетев с кровати, она поковыляла в прихожую.
«Нуда, мне еще не приходилось ходить на четырех ногах…»
Она перешла на какой-то странный шаг, типа аллюра…
«Так-то лучше…»
Дойдя таким образом до зеркала, она остановилась и вгляделась в отражение.
Из огромного зеркала на нее АБСОЛЮТНО круглыми ярко-зелеными глазами смотрела миниатюрная светло-розовая, почти белая, кошечка. Она моргнула. Кошка в зеркале тоже моргнула. Подняла лапу. Отражение тоже.
- Что за фигня??!!! – с диким криком Сакура выскочила на улицу через приоткрытую заднюю дверь.
За ночь мир изменился. Все: деревья, дома, столбы, скамейки – стало огромным, небо высоким. Нигде не было ни души. «Не может быть…»
Вдруг позади в кустах раздался шорох. Вздрогнув, она настороженно обернулась.
К ней медленно, грациозным шагом, приближался черный кот. Он был черным от кончиков ушей до кончика хвоста. Темные глаза недоверчиво смотрели на нее. Не дойдя метра два, он остановился.
«Боже, какой красавчик!.... О чем ты думаешь, Сакура??! Это же КОТ!!!!
Между тем незнакомец подошел поближе и принюхался. А затем случилось то, отчего кошке захотелось бухнуться в обморок: черный кот ЗАГОВОРИЛ!
- Сакура? – полувопросительно-п¬олуутвердительно произнес он.
Внимательно посмотрев в темные глаза, она решила повременить с обмороком и только неуверенно кивнула.
- Я Саске.
- САСКЕ-КУН??!
Вот теперь действительно пришло время терять сознание.

Сознание отказывалось теряться.
«Ну да точно, кошки не падают в обморок.»
Все, что она теперь могла – это спросить слабым голосом:
- Ты знаешь, что происходит?
Кот покачал головой.

Глава 2. Воссоединение.
Они медленно шли мимо невероятно больших домов, осторожно ступая лапами по прохладной земле. Постепенно Сакура привыкала к новому положению, ее шаг становился более ровным. Что касается Саске, тот словно рожден был быть котом. Бесшумно и вкрадчиво ступая мягкими лапами, он время от времени шевелил ушами, прислушиваясь к тихим звукам зарождающегося дня.
Большую кучу осенних листьев они заметили издалека. Судя по звукам, в ней кто-то рылся.
- Эй, - неуверенно позвал Саске.
Куча зашевелилась. Сначала на поверхности показалась пара белых ушей. Потом, разбрасывая, красные и желтые листья, наверх выбрался рыжий в белую полосочку кот.
И посмотрел на них невинными и веселыми голубыми глазами.
- Наруто? – одновременно спросили Саске и Сакура.
Рыжий кот склонил голову набок. Сакура сделала шаг вперед.
- Я Сакура.
Лишь на мгновение в ясных глазах Наруто мелькнуло удивление. Потом он перевел взгляд на Саске. Его зрачки сузились.
- А это, я так думаю… Саске?
Черный кот недовольно махнул хвостом.
- Кстати, Наруто, что ты делал в этой куче листьев? – поинтересовалась кошечка.
Наруто мурлыкнул.
- Играл. Они такие смешные, и их легко словить…
Сакура вздохнула.
- Даже в такой ситуации ты ведешь себя, как ребенок… я хотела сказать, котенок.
Саске фыркнул.
У Наруто от возмущения встала дыбом шерсть на затылке.
- Знаешь, Саске, а ты выглядишь, как трубочист.
- На себя бы посмотрел. Сразу видно, что уличный.
- Ну все, перестаньте. Нам нужно найти Какаши-сенсея.
- Ребята, это вы?
Из-за угла к ним приближался еще один представитель семейства кошачьих.

Глава 3. Команда Гая.
Они сидели вчетвером на мягких подушках в зале заседания старейшин Скрытого листа. Наруто уже откровенно спал, положив голову на лапы. Саске задумчиво смотрел на портрет Хокаге, висящий на стене, Сакура не менее задумчиво смотрела на Саске. Какаши, судя по виду, о чем-то мечтал.
Какаши оказался очень пушистым серым котом со шрамом, проходящим через всю мордочку. Как и Саске, он очень скоро привык к кошачьему облику. Его хвост помахивал в такт с его мыслям.
Вдруг в дверь кто-то отчаянно заскреб. Наруто сонно поднял голову и зевнул. Тот, кто стоял за дверью, видимо, приложил больше усилий, дверь со скрипом приоткрылась.
- Блин, Ли, а ты сразу не мог посильнее нажать?
В зал не спеша, вошла темно-серая кошечка с черными глазами и недовольным выражением мордочки.
Сакура приподнялась на подушке. «Тентен,» - догадалась она.
За ней следовал черный кот с белым пятном на лбу и белыми носочками на лапах. У него были странные светло-фиолетовые глаза. А за ним…
«Э?» - подумал Наруто.
«Боже,» - подумал Саске.
«О нет» мысленно простонала Сакура.
- Между прочим, я старался… - с такими словами на пороге появился кот непонятного темно-коричневого цвета с огромными ушами и круглыми глазами. Жесткая шерсть торчала во все стороны.
«Почем при взгляде на него у меня возникает дикое желание взять в руки ножницы?.. – пронеслось в голове у всех троих.
- Ну-ну, ребята, не ссорьтесь… - появился Гай-сенсей.
Сакура, Саске и Наруто: =О,О=”””
Какаши: =^,^=”

Глава 4. Ожидание.
Восемь кошек стояли напротив друг друга, во всех глазах в большей или меньшей степени можно было заметить любопытство. Наконец, Гай заговорил:
- Думаю, нам нужно представиться… Гай.
- Тентен.
- Хьюга Неджи.
- Рок Ли.
- Какаши.
- Наруто.
- Саске.
- Саку…
- Сакура-сан!!! – подскочил коричневый кот поменьше к светло-розовой кошечке, - даже в этом обличье Вы прекрасны. У Вас такие красивые глаза… и мягкие ушки…
Сакура попятилась.
- Может, к делу перейдем? – раздраженно проворчал Саске.
- Да-да, я согласна с Саске-куном… - пролепетала Сакура, прячась за спину черного кота.
Гай нахмурился.
- В любом случае, нам надо дождаться остальных, в первую очередь Хокаге. Она должна быть в курсе происходящего.
- Ано… извините за опоздание… - на пороге, тяжело дыша, появилась изящная черная кошечка с белой грудкой. По бьякугану в глазах в ней можно было безошибочно распознать Хинату. Наруто оживился.
- Хина, как дела? – он игриво прижался к ней боком.
- На-наруто-кун? – узнала кошка, - тогда…Саске… Какаши-сенсей… Сакура-сан, какого вы необычного цвета… Неджи нии-сама…Тентен…о!.¬..
Она в шоке уставилась на Ли и Гая.

Глава 5. Кошки Скрытого листа.
Все снова расселись по подушкам. Только теперь подушек всем не хватило, пришлось потесниться. В итоге: Какаши сел с Гаем, и они увлеченно разговаривали о чем-то своем, кошачьем; Наруто трещал, Хината, сидя рядом, его внимательно слушала; Сакура, дрожа, прижалась к теплому боку Саске, время от времени бросая испуганные взгляды на Ли; Тентен, зубами зацепившись за шкирку Ли, чинно восседала на подушке рядом с Неджи.
Постепенно зал заседаний стал наполняться другими кошками. Через час по разным углам сидели:
Шино: кот с невыразительного цвета шерстью, но выразительными зелеными глазами.
Киба: огненно-рыжий, с короткой шерстью и острыми ушами.
Чоджи: светло-коричневый толстяк в белую полоску.
Шикамару: длинношерстный светло-серый кот-лентяй с темными глазами.
Куренай: темно-коричневая, но в отличие от тех же ли с Гаем, аккуратно лежащая шерсть и темно-карие глаза.
Гам стоял такой, что хотелось заткнуть уши, каждый хотел высказать свое мнение насчет загадочного события, жаркие споры велись в каждом углу.
- …это мутация!
- Да нет же, это определенно гендзюцу.
- … а может, массовое помешательство?
Вдруг по толпе прокатился шум:
- Внимание!
- …Хокаге-сама идет!
Все вытянули шеи.
Кофейного цвета кошка прошла к красной подушке, с достоинством заняла место председателя и посмотрела на своих подчиненный теплыми глазами цвета ореха.

Глава 6. Нэко, но дзюцу.
В зале собралось столько кошек, что прошло не менее 5 минут, прежде чем воцарилась мертвая тишина. Конечно, при обычных обстоятельствах порядок пришлось бы наводить гораздо дольше, но сейчас всем было интересно узнать, что произошло.
Итак, как уже было сказано, все кошки молчали, хотя и сидели почти на головах друг у друга.
Цунаде откашлялась.
- Спасибо за тишину. Итак, сегодня все мы столкнулись с необъяснимым явлением. Каждый житель нашей деревни, проснувшись утром, обнаружил себя в теле кошки…
- Не, что, нельзя сразу перейти к делу? – проворчал Наруто, намертво зажатый между Саске и Какаши.
Пятая, нахмурившись, наградила рыжего кота презрительным взглядом.
- Итак,… на чем мы закончили? Ах да… все превратились в кошек. Наши элитные шпионы провели разведку и выяснили…
Кошки замерли.
- Ааа! Ну подождите меня!.. – в зал ворвался светло-рыжий, почти белый кот с лохматой шерстью, закрывающей глаза.
Цунаде вздохнула.
- Так-с, ну вот один из наших шпионов, Джирая-сама. Джзирая-сама, расскажите нам, что произошло.
Лохматый кот повернулся к слушателям.
- Привет, народ, давно не виделись!
Все: =.=”””””
- Извратник, а побыстрее нельзя? – простонал Наруто, - Саске, ты толстый. Сенсей, вы тоже.
Цунаде:
- Кто-нибудь, сделайте что-нибудь с этим неперекрываемым источником неприятностей… Спасибо, Саске, Какаши. Итак, послушаем Джираю.
- Мы выяснили, что сегодня утром на нашу деревню наложили мощнейшее дзюцу. Кто это сделал, зачем и как, нам узнать не удалось, но ясно одно: это сделали далеко не с мирными намерениями. Мы должны защитить свою деревню. Итак, с сегодняшнего дня все шиноби Конохи начинают свою подготовку к оборонительной операции под кодовым названием «Неко но Дзюцу»!

Глава 7. Саске.
Саске лежал на крыше своего дома, чувствуя, как осеннее солнце ласково греет каждую косточку. Это было так приятно, что он, мурлыкнув, закрыл глаза.
Даже удивительно, сколько изменений в жизни принесла потеря прежнего облика. Самое худшее заключалось в том, что все жители деревни стали невероятно сонливыми, часовых приходилось сменять каждые 6-8 часов, кошки спали по 18 часов в сутки. За ненадобностью школы закрыли, было решено проводить тренировки с 11 до 17, оставшегося времени еле хватало на еду и сон.
Но вместе с тем, в жизни, по крайней мере, для Саске, открылись и новые источники удовольствия. Например, он узнал, как сладко было утром, после сна, хорошенько потянуться, чувствуя, как напрягается каждая мышца в теле. Или вот так полежать, наслаждаясь последними в этом году лучами солнца.
Он зевнул, перевернулся на бок, полежал еще минуту, потом сел и почесал за ухом. До тренировки оставалось еще полчаса, но, пожалуй, надо было уже выходить. Подул, ветер, он инстинктивно принюхался и почувствовал знакомый запах. Подошел к краю крыши и свесил голову. Внизу, нерешительно переступая с лапы на лапу и задрав голову, стояло светлая кошечка с ярко-зелеными глазами.

Глава 8. Саске и Сакура. Прыгнуть выше головы.
- Привет, Саске-кун, идешь на тренировку?
- Да, через несколько минут.
- А что ты делаешь на крыше?
- Запрыгни, узнаешь.
- Но… здесь так высоко…
Саске удивленно на нее посмотрел.
- Но мы же теперь умеем высоко прыгать. Я запрыгиваю сюда без проблем. Давай, это легко… только нужно как следует оттолкнуться.
Сакура все еще колебалась. Она не боялась высоты, ведь она была куноичи; боязнь опозориться перед Саске-куном была сильнее.
- Ну.. ладно… - решилась, наконец, она.
Сакура напрягла задние лапы, оттолкнулась… и прыгнула.
Ей не хватило пары сантиметров, задние лапы соскользнули с края, и она беспомощно повисла в воздухе, зацепившись передними лапами за шифер.
- Карабкайся! – взволнованно посоветовал Саске.
Прошло несколько мучительных секунд, прежде чем она нащупала опору и, тяжело дыша, вскарабкалась на крышу.
Все еще дрожа от пережитого страха, она без сил легла на нагретую солнцем поверхность.
- Фух, я так испугалась…
- Ты молодец… - похвалил Саске и вдруг, ни с того, ни с сего, лизнул ее в нос, утешая. И тут же замер, осознав, что сделал.
Прошло две минуты неловкого молчания.
- Извини, на меня что-то нашло… - старательно отводил глаза Саске.
- Ни-ничего, это все я виновата… - пролепетала Сакура.
Где-то пробили часы. Саске и Сакура одновременно вздрогнули.
- О черт… - начал Саске.
- Тренировка!!!! – завопила Сакура.
И они, молнией слетев с крыши, помчались в сторону леса.
Глава 9. Интересный разговор.
Они быстро бежали по лесу мимо высоких деревьев, и ветер свистел в ушах, перекрывая все остальные звуки. Постепенно бег стал приносить им наслаждение, мир казался огромным и полным свободы.
Слева промелькнуло рыжее пятно. Сакура весело скосила глаз и на бегу спросила:
- Что, тоже опаздываешь?
- Угу, - пропыхтел Наруто.
Они вылетели на огромную цветочную поляну. Их охватило безумное желание бегать, смеяться и дурачиться под этим теплым осенним солнышком. Наруто не устоял и погнался за яркой разноцветной бабочкой, на свою беду пролетавшей мимо. Саске едва заметно улыбнулся и лег на траву, Сакура устроилась рядом. С минуту они наблюдали за резвящимся Наруто.
- Этот парень… он как ребенок,… то есть котенок, - разорвала тишину кошечка.
- Ммм…
- Саске-кун…это,… а ты кого хочешь: девочку или мальчика?
Саске: =О.О=”””
- Я-я имею ввиду, ты же когда-нибудь собираешься возродить свой клан, ну и знаешь… вот…
Саске опустил голову на передние лапы.
- Да мне все равно, - как-то растерянно произнес он, - лишь бы ребенок. Я вообще не очень умею ладить с детьми…
- Ты справишься, - тепло мяукнула Сакура.
Саске поднял на нее глаза. Она всмотрелась в их темную глубину…

Глава10. Тренировка.
- Йо! Какая у вас интересная беседа!!! – сзади, откуда ни возьмись, возник Какаши.
Саске и Сакура одновременно подпрыгнули на месте.
- Саске, Сакура, у вас будет котенок? Поздравляю! – непонятно чему радовался серый кот.
- СЕНСЕЙ!!!! – начала закипать Сакура, - ВЫЫЫЫ!!!!...
Обреченного сенсея спас Наруто, который, полетев, тут же начал вопить:
- Вы опять опоздали!!!! Мы когда-нибудь начнем тренировку??!!
Серый кот вдруг стал невероятно серьезным.
- Да… нам нужно срочно поговорить…
Какаши прошел на середину поляны и разлегся на траве. Трое учеников легли рядом.
- Положение напряженное. Мало того, что мы стали меньше, мы потеряли те техники, для использования которых требуются печати. Я и Саске потеряли Чидори, Наруто – Рассенган. Не считая многих других. На сегодняшней тренировке мы должны выяснить, на что мы еще способны…
Он поднялся на лапы.
- Пожалуй, начнем… Саске, как у тебя с Шаринганом?
Черный кот сосредоточился, и через секунду в его глазах полыхал красный огонь.
- Отлично. Свой я тоже сохранил. Наруто, что у тебя?
Наруто задумался.
Надолго.
Потом выдал гениальную фразу:
- Наверное, только Наруто Рендан… Для остальных потребуются печати… - протянул он…
И тут же получил по голове.
- Ты бака?! Как ты собираешься использовать свой дурацкий, самодельный, стыренный у Саске-куна Рендан в кошачьем теле?! – проорала Сакура.
Какаши вздохнул:
- Да, проблемка…
Глава 11. Спасительное открытие.
Пару минут кошки сидели в напряженном молчании. Потом Саске поднялся на лапы. Остальные удивленно подняли на него глаза. Черный кот, увидев, что все от него ждут объяснения, нехотя выдавил:
- Хочу кое-что проверить. Вам лучше отойти, - и направился в сторону леса.
Какаши и Сакура послушно пошли за ним. Наруто, не дослышав, или просто от лени, остался лежать на месте.
Несколько секунд Саске стоял на краю опушки, закрыв глаза. Потом до ушей Наруто долетело до боли знакомое: «Катон! Гокакью но Дзюцу!», а через секунду на него надвигалась стена огня.
В следующее мгновение Наруто с космической скоростью мчался под укрытие деревьев, сопровождая свой бег нехорошими словами в адрес Саске.
Но черный кот выглядел довольным. Игнорируя удивленные взгляды товарищей по команде, он снова разлегся на траве с выражением морды «объяснения излишни».
- Точно! – до Сакуры, видимо, дошло раньше остальных, - это было в учебнике первого курса академии. «Печати – лишь удобнейший и быстрейший способ контроля оттоков чакры», - процитировала она, - потоки чакры можно контролировать и ментальным усилием, просто это занимает гораздо больше времени!
- Но это же просто замечательно! – просиял Какаши, - Саске, молодец! Ты тоже, Сакура! Надо сообщить об этом открытии Хокаге. Извините, мне придется вас оставить. Тренируйтесь без меня.
С легким хлопком серый кот исчез.
Воцарилось молчание. Первым неуверенно нарушил тишину рыжий кот.
- Сакура-тян, - протянул слегка подгоревший Наруто, - а что ты сейчас сказала?..

Глава 12. 3 месяца спустя.
Была одна из тех ночей, когда на землю ложится белесая тень, белое кажется серым и ничем не отличается от черного, а звезды тускло мерцают на темно-фиолетовом фоне небес.
Мимо высоких домов с большими мрачными окнами бесшумно крались четыре тени…
Нет, не совсем бесшумно. Через мгновение на всю улицу послышался ужасный грохот. По дороге со звоном покатилась железная крышка от мусорного бака. Четыре тени застыли. Потом одна тень зашипела:
- Дурак, ты что творишь? Это громыхание слышали, наверное, даже в деревне Песка! Ты ниндзя или кто?
- Я кот… - обиженно просопела вторая тень, - в этом теле ужасно неудобно…
- Так, сколько времени прошло! – возмущался недовольный голос.
Третья тень насмешливо фыркнула.
- Тише, ребята, - вмешалась четвертая, - вы так и правда уведомите весь мир о предстоящей операции. Тентен, успокойся, уже ничего не поделаешь.
- Да этой операции вообще может не быть! – не унималась Тентен, а это была именно она, - а Ли нужно быть аккуратнее!
- Это почему ее может не быть? – заспорил Ли, - нам же Наруто сказал, что будет!
- Вот поэтому может и не быть, - устало пояснила кошка.
- Дойдем, узнаем, - недовольно прошипел Неджи.
Кошки замолчали. Сказать было больше нечего. И постепенно четыре серые тени исчезли из поля зрения.

Глава13. Без названия.
В то же самое время, в том же направлении, но из другой части города, четыре другие кошки, сломя голову, мчались навстречу ветру. Это была команда Куренай.
- И чего мы так спешим? - возмущенно спросил Киба, - Мы же прекрасно успеваем и без этой бешеной гонки!
- Раз уж меня выбрали одним из руководителей операции, то мы должны прийти раньше. Так что будь добр, прибавь шагу!
- Куренай-сенсей, - робко вмешалась Хината, - Наруто-кун сказал, что мы после этой операции опять превратимся в людей.
Шино бежал в полном молчании.
- Не совсем, Хината, - мягко поправила Куренай, мы надеемся, что в ходе битвы мы сможем заставить наших противников рассказать нам, что за тактику они применили…
- Короче, Хината, считай, что ты кошка до конца жизни, - фыркнул Киба.
- Молчать! Если есть силы говорить – значит, можешь бежать быстрее. Вперед!
И четыре кошки с удвоенной силой помчались наперерез острому ветру.
В то же время:
- Чооооджи, ты можешь идти быстрее? – закатила глаза белоснежная кошка, - я сейчас засну…
- Да ладно тебе, Ино, - протянул Шикамару, - у нас еще есть время…
- Не будь ты таким ПОФИГИСТОМ, ты бы понял, что чем раньше мы придем, тем больше узнаем. К тому же, я просто ОБЯЗАНА прийти раньше Сакуры, - раздраженно прошипела красавица, - и вытащи эту сигарету из пасти. Кот с сигаретой – это ИДИОТИЗМ! Не говоря уже о том, что табак вреден для здоровья!
- Ино, ты зануда…
- ЧЕГО???!!!
Чоджи посмотрел на разгорающийся беспредел. А именно – избиение невинного разбушевавшейся товаркой по команде. Про себя решив, что Шикамару как-нибудь справится, Чоджи поспешил удалиться из эпицентра потасовки.
Со всех сторон по направлению к выходу из города, толпы кошек стекались к месту встречи.

Глава 14. Место встречи.
Местом встречи был выбран огромный пустырь, расположенный за главными воротами. В лучшие времена этот пустырь служил для тренировок команд, на нем проводились соревнования, как официальные, так и неофициальные дуэли между шиноби. А повод посостязаться всегда находился: будь то бег, рукопашный бой, владение определенной техникой или стрельба из рогатки. Каждый житель деревни Скрытого листа в свое время провел там незабываемые дни, наматывая круги под строгие окрики учителей или отжимаясь 150 раз от земли на одной руке.
И теперь на этом месте должна была состояться великая битва – операция под кодовым названием «Нэко, но Дзюцу».
Глава 15. Причины.
- У всех нас есть причины, чтобы сражаться. Мы все сражаемся, чтобы что-то защитить. У одних – это семья и друзья, у других – страна, в которой они родились, свой дом или просто собственная жизнь. Мы собрались здесь, чтобы принять бой и победить. И прежде, чем наступит решающая минута, я прошу каждого из вас подумать и ответить мне, за что он сегодня будет бороться.
Хокаге обвела толпу взглядом.
Все зашумели.
- Друзья, - одновременно сказали Саске и Наруто. И тут же удивленно посмотрели друг на друга. Потом одновременно раздраженно фыркнули и отвернулись.
- Любовь, - смущенно мяукнула Сакура, смотря на Саске. Стоящая рядом с ней Хината только кивнула, ее внимание было приковано к Наруто.
- Дети, - произнес Какаши.
Постепенно, кошка за кошкой, вся толпа раскрыла перед другими свои души, выбрав то, что было наиболее ценно для них.
Пятая кивнула:
- Так сражайтесь же! Сражайтесь за тех, кто вам дорог и одержите верх над противником!
Вдруг толпу прорезал крик какой-то испуганной кошечки. Все посмотрели в сторону леса. И даже самые храбрые не смогли сдержать дрожи. На опушке леса, построившись в боевом порядке, стояло, злобно сверкая глазами, где-то полсотни собак.
Вожак стаи злобно расхохотался.
- Причины, говорите? Что ж, и у нас есть свои причины. Столетия мы жили, не имея собственного дома, места, в которое мы могли бы привести свои семьи. И это мы, ниндзя, которые знали секрет техники превращения людей в животных. Но время мести пришло. И эта деревня станет нашей. В атаку!
Вожак бросился вперед.

Глава16. Защити…
Первые ряды кошек оцепенело смотрели, как на них надвигается чудовище с острыми клыками.
- Подождите! – наперерез собаке метнулась кофейная кошечка, - мы могли бы договориться…
В воздухе мелькнули острые когти, пятая со стоном опустилась на землю. Из распоротого бока сочилась кровь.
- Хокаге-сама! – Сакура бросилась помогать наставнице.
- Ксо… - Саске погнался за ней.
В две секунды светло-розовая кошечка добежала до Пятой. И легла рядом, пытаясь вылечить страшные раны.
- Сакура-тян! – из толпы ее встревожено окликнул Наруто. Кошка посмотрела вперед. Вожак разгонялся для новой атаки. «Не успеть.» Все, что она могла, это заслонить раненую Хокаге и зажмуриться, ожидая смертельного удара. Секунды сливались с ударами сердца.
- Ооо! – послышался вдруг протяжный и хриплый голос предводителя собак, - похоже, вы все страдайте этой дурацкой привычкой - защищать.
Сакура несмело открыла глаза.
Между ней и собакой стоял, гордо подняв голову, черный кот. Обычно темные глаза горели яростным алым огнем.
- Саске-кун… - прошептала Сакура.
- Сакура, - ровным голосом начал Саске, - бери Хокаге и уходи. Я знаю, ты это сможешь сделать. Иди!
- Но…
- Не спорь!
Сакура сжала зубы. Он был прав, она знала это, но все же…
- Хорошо. Но я вернусь, - она исчезла.
Вожак дернулся. Саске предупреждающе зашипел. Шерсть на затылке стала дыбом.
Собака вдруг снова хрипло рассмеялась.
- Учиха, не правда ли?.. Наслышан… Мне будет интересно с тобой сразиться.

Глава 17. Наруто и Хината. Я верю в тебя.
Наруто смотрел, как на его друга надвигается чудовище, раза в два больше любой кошки. Он дернулся, было бежать на помощь Саске, но тут его из-за спины тихо окликнула Хината: «Наруто-кун…».
Что-то в ее голосе заставило его оглянуться. Собаки начали окружать их плотным кольцом, с каждой секундой все сильнее сжимая круг. Саске с вожаком остались вне круга, и теперь добраться до них было невозможно.
- Хината, стань за мной…
Он бросил последний взгляд на черного кота, которого теперь стало еле видно из-за собачьих спин. И вот силуэт черного кота полностью скрылся.
«Я надеюсь, ты справишься Саске…»
Неджи отбил очередную атаку, стоявшая рядом Тентен одобряюще ему улыбнулась.
- Я могу чем-нибудь помочь? – с надеждой спросила она.
- Нет, Тентен, просто стань за мою спину, - посмотрел куда-то в сторону Неджи.
Кошечка словила его взгляд. Да, как она и думала, кот смотрел на Хинату. Ее затопили обида и горечь.
- Если ты беспокоишься за Хинату, то можешь идти и помочь ей Я понимаю, она твоя сестра, и ты за нее волнуешься. Я справлюсь.
Теперь Неджи выглядел раздраженным.
- Тентен, если я что-то говорю, то говорю это серьезно. Да, Хината – моя сестра, и я за нее беспокоюсь. Но я просто хотел проверить, под надежной ли она защитой. И убедился, что это так. Я уверен, с Наруто она как за каменной стеной. Но то, что я за нее волнуюсь, не значит, что ты мне менее дорога, чем она. И именно ТЕБЯ я хочу сейчас защитить. Так что будь добра, спрячься за мою спину.
Хотя эти слова были произнесены ледяным тоном, Тентен почувствовала себя счастливой. И проходя мимо, она потерлась своим боком о его бок, молчаливо выражая благодарность.
А Наруто в этот момент чувствовал себя ужасно. Мало того, что одна из его друзей исчезла в неизвестном направлении, и теперь он не знает, что с ней стало, а второй сейчас сражается, а он не в силах ему помочь; мало того, что кожа на лапах разодрана в клочья, а на боку алеет свежая царапина. Ко всему этому его терзало чувство вины и ужасное открытие.
Он был никудышным защитником.
Одной из собак удалось ранить Хинату.
«Саске защитил Сакуру, Неджи – Тентен, на Ино нет ни единой царапины, потому что рядом Шикамару и Чоджи. И только я…»
Он зажмурился от непередаваемого стыда. Все, что он хотел сказать Хинате было словом «прости». Но, повернувшись, он встретился взглядом с сияющими и доверчивыми необычного цвета глазами. Кошка сказала всего четыре слова:
- Я верю в тебя.
Но Наруто вдруг почувствовал, что сейчас он смог бы изменить целый мир.

Глава 18. Удачное стечение обстоятельств.
Постепенно одно-единственное чувство затопило всю толпу кошек. Отчаяние.
Оно сквозило в каждом взгляде, в каждом движении, каждом слове. Оно передавалось от одной кошки к другой, и никто не был в силах ему сопротивляться.
Они проигрывали. Острое зрение, мгновенная реакция, ловкость движений – все это было ничем по сравнению с мощными ударами лап и острыми клыками. Наруто держался на ногах только благодаря упрямству.
«Погибнуть…за Коноху… Разве не об этом он мечтал?»
Но умирать не хотелось. Умирать тогда, когда на тебя смотрят два доверчиво-грустных светло-фиолетовых глаза, когда твои друзья сражаются, а мир стал вдруг таким ослепительно-прекра¬сным.
- Шиноби деревни Скрытого листа, - раздался вдруг до боли знакомый чистый волевой голос.
В середине круга возникла Цунаде.
Наруто, не веря своим глазам, уставился на кофейную кошку.
- Я не узнаю вас! – продолжала Пятая, - я не узнаю тех, кто всего пару часов назад говорил, что будет сражаться. У каждого из нас есть причина. Так не сдавайтесь!
Неизвестно, что подействовало на кошек больше: слова Хокаге или ее появление – но даже самые слабые из них подняли головы и приготовились отбить новые удары.
Но внимание собак теперь отвлекало что-то другое. Они смотрели в сторону леса.
Неджи прислушался.
- Кто-то… приближается, - неуверенно предположила Тентен.
- Судя по грохоту – стадо носорогов! – встревожено пошутила Ино, - или пяток Чоджи…
Собаки теперь явно волновались.
Кошкам в окружении собак ничего не было видно.
- Ложись, - не своим голосом заорал вдруг Киба.
Его друзья послушно прижались к земле. И лишь некоторые из них увидели, как какая-то непонятная сила внезапно смяла сначала задние, а потом и передние ряды собак, как какое-то белое, клыкастое, как им показалось, чудовище обращало собак в бегство, причем ни одна раненая кошка не пострадала. Но все услышали приказ вожака отступать. И через минуту вокруг них не было ни единого враждебно настроенного существа.

Глава 19. Друзья.
А спасшее их «чудовище» стояло в стороне, неуверенно помахивая хвостом. Влажные черные глаза контрастировали с белоснежной шерстью.
- Акамару, - первой догадалась Хината.
Киба вышел вперед.
- Ты вернулся, Акамару! Как я рад!
Но пес испуганно посмотрел на кота, от которого пахло его хозяином и, не выдержав, снова убежал в лес.
- Акамару! – огорченно простонал Киба, - он так и не привык к моему новому облику.
- Но он нас спас. Правда, Хината? – улыбнулся рыжий кот, посмотрев на куноичи. Но она лежала, беспомощно подогнув лапы и запрокинув голову назад. На Наруто накатила волна страха.
- Хина! Хината! Хината! – испуганно кричал он, пытаясь вернуть кошечку к жизни, - ХИНАТА!
- Наруто, тише, - мягко сказала Пятая подходя к неподвижно лежащей кошке,- она просто упала в обморок.
Наруто присмотрелся внимательнее. И правда, бока кошки чуть видно поднимались и опускались.
- Слава богу, - счастливо прошептал кот.
Потом повертел головой.
- Цунаде баа-чан, а где Сакура-тян? – весело спросил он.
- Пошла искать Саске.
Но Наруто уже и сам видел светло-розовую шерсть.
- Сакура-тян, - весело окликнул он, подбегая, Сакура-тя…
Шаг его невольно замедлился. Что-то в позе Сакуры показалось ему неестественным. Кошка сидела, низко склонив голову и не двигаясь. У ее лап лежал черный кот.
- Саске, - упавшим голосом сказал Наруто, подходя, - Саске…
Ему показалось, что прошлое возвращается. И перед ним теперь лежал не черный кот со слипшейся от крови шерстью, а его друг, со странной улыбкой на губах, последние слова которого были: «Исполни свою мечту». Друг, который, сам не зная зачем, в тот раз защитил его, закрыв собой.
Заклятый враг, который стал ему другом. Лучший друг, который стал ему братом.
- Нет, - прошептал он.
На черную шерсть, смывая кровь, закапали слезы. Сакура молчала, но эта ее молчаливость делала ее отчаяние еще более заметным. Она легла рядом с неподвижным телом и уткнулась лбом в его бок. Наруто отвернулся.
- Саске-кун…

Глава 20.
- Сакура… Почему ты плачешь?..
Наруто, вздрогнув, быстро обернулся.
Сакура, не веря своим глазам, смотрела на открывшего глаза Саске.
Саске недоуменно моргнул.
- Что-то случилось?
Сакура, все еще не веря в происходящее, неуверенно, но счастливо улыбнулась. Ее глаза сияли.
- Саске-кун…
«Ради такой улыбки стоило умереть,» - подумала походящая рядом Пятая. «Но все-таки я рада, что Саске в очередной раз решил повременить со своей смертью».

Эпилог.
На вершине холма дул легкий ветерок, трава шевелилась, похожая на огромное зеленое море.
Три кошки встречали рассвет. Три кошки на фоне восходящего солнца. Три силуэта в свете зарождающегося дня. Три судьбы, переплетенные загадочным образом. Они были командой. И каждый из них сейчас был по-своему счастлив.
- И все-таки жалко, что мы не узнали, как превратиться из кошки обратно в человека… - вздохнул Наруто.
- Да ладно тебе. Главное мы не потеряли ни одного из наших друзей. Скоро Какаши-сенсея выпишут из больницы, и мы продолжим наши тренировки. И однажды мы заставим этих собак рассказать нам об этом секретном дзюцу… - умиротворенно вещала Сакура.
Саске посмотрел на небо. Было что-то, что он знал, но что скрывал от своих друзей. Это были слова вожака, которые он сказал, прежде чем убежать.
«Ты храбро сражался, черноглазый котенок. И я открою тебе тот секрет, который вы все хотите узнать. Запомни, это очень легко: чтобы превратится обратно в людей, вам надо всего лишь найти самих себя…»
«Трава так усыпляющее шумит… Найти себя – так ли это легко?..»
И мир утонул в приятной дреме.

Отредактировано Якумо (2008-11-26 16:08:36)